Campagna Franklin-Nashville



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Campagna Franklin-Nashville
Parte della guerra civile americana
Battaglia di Nashville.jpg
Esercito dell'Unione a Nashville , Tennessee , dicembre 1864
Data settembre dicembre 1864
Posizione
Risultato vittoria dell'Unione ; fine dei combattimenti su larga scala nel teatro occidentale .
belligeranti
 stati Uniti  Stati Confederati
Comandanti e capi
George H. Thomas
John Schofield
John Bell Hood
Unità coinvolte
Esercito del Cumberland
Esercito dell'Ohio
Esercito del Tennessee
Forza
  • 65.501 (20 novembre)
  • 75.194 (30 novembre)
  • 75.153 (10 dicembre)
  • 44.719 (6 novembre)
  • 36.426 (10 dicembre)
  • La campagna Franklin-Nashville , nota anche come campagna del Tennessee di Hood , fu una serie di battaglie nel teatro occidentale , condotte dal 18 settembre al 27 dicembre 1864, in Alabama , Tennessee e Georgia nordoccidentale durante la guerra civile americana .

    L' esercito confederato del Tennessee al comando del tenente generale John Bell Hood si diresse a nord da Atlanta , minacciando le linee di comunicazione del maggiore generale William T. Sherman e il Tennessee centrale. Dopo un breve tentativo di inseguire Hood, Sherman tornò ad Atlanta e iniziò la sua marcia verso il mare , lasciando le forze dell'Unione sotto il maggiore generale George H. Thomas ad affrontare la minaccia di Hood.

    Hood sperava di sconfiggere la forza dell'Unione sotto il maggiore generale John Schofield prima che potesse convergere con l'esercito di Thomas e tentò di farlo nella battaglia di Spring Hill il 29 novembre, ma attacchi confederati mal coordinati permisero a Schofield di fuggire. Il giorno seguente, Hood lanciò una serie di inutili assalti frontali contro le fortificazioni sul campo di Schofield nella battaglia di Franklin , subendo pesanti perdite; Schofield ritirò la sua forza e si collegò con successo con Thomas a Nashville, nel Tennessee . Il 15-16 dicembre, l'esercito combinato di Thomas attaccò l'esercito impoverito di Hood e lo mise in rotta nella battaglia di Nashville , mandandolo in ritirata a Tupelo, Mississippi . Hood si dimise poco dopo e l'esercito del Tennessee cessò di esistere come forza combattente efficace.

    Sfondo

    Alla conclusione della sua vittoriosa campagna di Atlanta , Sherman occupò la città di Atlanta il 2 settembre 1864 e Hood, che fu costretto ad evacuare la città, si riunì alla stazione di Lovejoy. Per quasi un mese, lo Sherman, normalmente aggressivo, fece poca azione mentre i suoi uomini sedevano pigramente, e molti lasciarono l'esercito alla fine del loro arruolamento. Il 21 settembre, Hood trasferì le sue forze a Palmetto, in Georgia , dove il 25 settembre ricevette la visita del presidente confederato Jefferson Davis . I due uomini pianificarono la loro strategia, che prevedeva che Hood si spostasse verso Chattanooga, nel Tennessee , e operasse contro le linee di comunicazione di Sherman. Speravano che Sherman lo seguisse e che Hood fosse in grado di manovrare Sherman in una battaglia decisiva su un terreno favorevole ai Confederati.

    Durante la conferenza, Davis ha espresso la sua delusione per le prestazioni di Hood durante la campagna di Atlanta, perdendo decine di migliaia di uomini in assalti frontali sconsiderati senza guadagni significativi, e ha insinuato che stava considerando di sostituire Hood al comando dell'esercito. Dopo la partenza del presidente per Montgomery, in Alabama , telegrafò a Hood che aveva deciso di mantenerlo al comando e, acconsentendo alla richiesta di Hood, trasferì il tenente generale William J. Hardee , uno dei comandanti del corpo di Hood, fuori dall'esercito del Tennessee. . Stabilì anche un nuovo comandante del teatro per supervisionare Hood e il dipartimento del tenente generale Richard Taylor , sebbene l'ufficiale selezionato per l'incarico, il generale PGT Beauregard , non avrebbe dovuto esercitare alcun controllo operativo reale degli eserciti sul campo.

    Sebbene Sherman stesse progettando di marciare verso est per conquistare la città di Savannah, in Georgia , (la campagna che sarebbe stata conosciuta come Marcia di Sherman verso il mare ), era preoccupato per le sue linee di comunicazione verso Chattanooga. Una minaccia particolare era il comandante di cavalleria Nathan Bedford Forrest, che aveva tormentato a lungo le spedizioni dell'Unione con incursioni lampo nelle loro retrovie. Il 29 settembre, il tenente generale Ulysses S. Grant esortò Sherman a sbarazzarsi di Forrest e Sherman inviò Thomas a Nashville, nel Tennessee, per organizzare tutte le truppe dello stato. Sherman ha inviato un'altra divisione, sotto il Brig. Gen. James D. Morgan , a Chattanooga.

    Sherman era stato informato in anticipo della natura della campagna proposta da Hood. In una serie di discorsi pronunciati alle fermate lungo la via del ritorno a Richmond , il presidente Davis radunò i suoi ascoltatori predicendo il successo di Hood, discorsi che furono riportati dalla stampa e letti avidamente da Sherman. A Columbia, nella Carolina del Sud , il suo discorso includeva:

    La strategia del generale Hood è stata buona e la sua condotta è stata galante. Il suo occhio è ora fisso su un punto molto al di là di quello in cui è stato assalito dal nemico. Spera di poter presto mettere le mani sulla linea di comunicazione di Sherman e di fissarla dove può tenerla. ... Credo che sia nel potere degli uomini della Confederazione piantare i nostri stendardi sulle rive dell'Ohio, dove diremo allo Yankee: "Stai zitto o ti insegneremo un'altra lezione".

    Forze opposte

    confederato

    Principali comandanti confederati

    Army of Tennessee tenente generale John Bell Hood, a 39.000 uomini, ha costituito il secondo più grande esercito rimanente della Confederazione, classifica in forza solo dopo che il generale Robert E. Lee s' Armata della Virginia Settentrionale . L'esercito era composto dal corpo del maggiore generale Benjamin F. Cheatham , dal tenente generale Stephen D. Lee e dal tenente generale Alexander P. Stewart e dalle forze di cavalleria comandate dal maggiore generale Nathan Bedford Forrest .

    Unione

    Principali comandanti dell'Unione

    All'inizio della campagna, le forze dell'Unione designate Divisione militare del Mississippi erano comandate da Sherman ad Atlanta, ma il suo coinvolgimento personale nella campagna durò solo fino alla fine di ottobre. Facendo capo a Sherman c'era l' Armata del Cumberland sotto il Mag. Gen. George H. Thomas (la "Rock of Chickamauga "), la forza precedentemente comandata dal Maj. Gen. William S. Rosecrans . Thomas era il principale comandante dell'Unione dopo la partenza di Sherman. Subordinato a lui era l' Esercito dell'Ohio , comandato dal Magg. Gen. John M. Schofield . Consisteva di 34.000 uomini, composti dal IV Corpo al comando del Magg. Gen. David S. Stanley , il XXIII Corpo al comando del Brig. Gen. Jacob D. Cox e un corpo di cavalleria comandato dal Mag. Gen. James H. Wilson . Thomas aveva altri 26.000 uomini a Nashville e sparsi per il suo dipartimento.

    Attacchi confederati alla linea di rifornimento di Sherman

    Finora, la strategia confederata stava funzionando, perché Sherman era costretto a disperdere le sue forze per mantenere le sue linee di comunicazione. Tuttavia, Sherman non stava per cadere completamente nella trappola di Hood. Intendeva fornire a Thomas la forza sufficiente per far fronte a Forrest e Hood, mentre completava i piani per colpire Savannah. Il 29 settembre, Hood iniziò la sua avanzata attraverso il fiume Chattahoochee , dirigendosi a nord-ovest con 40.000 uomini per minacciare la Western & Atlantic Railroad , la linea di rifornimento di Sherman. Il 1 ° ottobre, la cavalleria di Hood fu intercettata dalla cavalleria dell'Unione al comando di Brig. Gen. Judson Kilpatrick e Kenner Garrard in un raid sulla ferrovia vicino a Marietta , ma Sherman era ancora incerto sulla posizione di Hood. Per le tre settimane successive, Sherman ebbe difficoltà a tenersi al passo con i movimenti di Hood. Hood si mosse rapidamente, separò la sua marcia e mantenne l'iniziativa. La cavalleria dell'Unione, che Sherman aveva trascurato di addestrare adeguatamente, ebbe difficoltà a seguire Hood ea riferire i suoi movimenti.

    Il 3 ottobre, il giorno in cui Thomas arrivò a Nashville, il corpo di Stewart catturò Big Shanty (l'attuale Kennesaw ) con la sua guarnigione di 175 uomini, e il giorno seguente Acworth , con altri 250. Sherman lasciò il Mag. Gen. Henry W. Slocum ad Atlanta e si mosse verso Marietta con una forza di circa 55.000 uomini. Hood divise le sue forze, inviando la maggior parte del suo comando a Dallas, in Georgia . Il resto, una divisione sotto il Mag. Gen. Samuel G. French , si spostò lungo la ferrovia verso Allatoona .

    Allatoona (5 ottobre)

    Il piccolo presidio federale di Allatoona, una brigata parziale, era comandato dal colonnello John Tourtellotte. Prima che arrivasse la divisione meridionale, Sherman inviò una brigata di rinforzo con il Brig. Gen. John M. Corse , che prese il comando di entrambe le brigate. Le truppe federali occuparono forti posizioni difensive in due ridotte di terra su ciascun lato di un taglio ferroviario di 180 piedi e 65 piedi di profondità e molti degli uomini, incluso l'intero 7th Illinois, erano armati con fucili a ripetizione Henry .

    La divisione francese arrivò vicino ad Allatoona all'alba del 5 ottobre. Dopo un bombardamento di artiglieria di due ore, il francese inviò una richiesta di resa, che Corse rifiutò. Il francese allora lanciò le sue brigate in un attacco, una da nord (contro il retro delle fortificazioni) e due da ovest. Gli uomini di Corse sopravvissero al prolungato attacco di due ore contro la fortificazione principale, lo Star Fort sul lato occidentale del taglio della ferrovia, ma furono immobilizzati e Tourtellotte inviò rinforzi dal forte orientale. Sotto forte pressione, sembrava inevitabile che i federali fossero costretti ad arrendersi, ma a mezzogiorno il francese ricevette un falso rapporto dalla sua cavalleria che una forte forza dell'Unione si stava avvicinando da Acworth, quindi si ritirò con riluttanza alle 14:00 Allatoona era un relativamente piccolo, ma sanguinosa battaglia con alte percentuali di vittime.

    Resaca, Dalton e il movimento in Alabama

    Hood si spostò quindi a ovest e attraversò il fiume Coosa nelle vicinanze di Rome, Georgia , vicino al confine di stato dell'Alabama. Si voltò a nord in direzione di Resaca, Georgia , e si unì alla cavalleria del maggiore generale Joseph Wheeler , che in precedenza aveva fatto irruzione nel Tennessee. Il 12 ottobre, Hood chiese la resa della brigata dell'Unione di stanza a Resaca e lasciò lì il corpo del tenente generale Stephen D. Lee per investire la città. I 700 uomini dell'Unione sotto il colonnello Clark R. Weaver rifiutarono l'ultimatum di Hood alla resa, che avvertiva che nessun prigioniero sarebbe stato preso. Weaver ha risposto "Secondo me posso tenere questo posto. Se lo vuoi, vieni a prenderlo". Hood ha rifiutato di attaccare la posizione dell'Unione perché credeva che sarebbe stato troppo costoso, aggirando invece la città, spostandosi a nord e continuando la distruzione della ferrovia.

    Nel frattempo, Sherman aveva appreso della posizione di Hood e aveva ordinato di inviare rinforzi a Resaca, arrivando lì il 13 ottobre, troppo tardi per ingaggiare Hood in battaglia. Hood mandò il tenente generale Alexander P. Stewart a nord fino a Tunnel Hill , vicino al confine di stato del Tennessee, per danneggiare il più possibile la ferrovia. Durante questa operazione, il 13 ottobre, Stewart catturò la guarnigione federale a Dalton, in Georgia , in brutte circostanze. I 751 uomini sotto il colonnello Lewis Johnson includevano un gran numero di soldati afroamericani, uno spettacolo che fece infuriare molti nell'esercito di Hood. Nelle trattative per la resa, Johnson insistette affinché le sue truppe nere fossero trattate come prigionieri di guerra, ma Hood rispose che "tutti gli schiavi appartenenti a persone della Confederazione" sarebbero stati restituiti ai loro padroni. Incapace di difendere la guarnigione, Johnson si arrese e 600 soldati neri furono spogliati delle loro scarpe e alcuni vestiti e marciarono verso la ferrovia, dove furono costretti a distruggere circa 2 miglia di binari sotto la supervisione del Magg. Gen. William B. Bate la divisione. Sei dei soldati dell'Unione sono stati fucilati per essersi rifiutati di lavorare o per non essere stati in grado di tenere il passo con la marcia. Il colonnello Johnson in seguito scrisse che l'abuso ricevuto dai suoi uomini "ha superato qualsiasi cosa in brutalità a cui io abbia mai assistito". Johnson e i suoi ufficiali bianchi furono rilasciati sulla parola il giorno seguente, ma alcuni dei suoi soldati neri furono riportati in schiavitù.

    Da Resaca, Hood si ritirò in una marcia di sei giorni verso ovest verso Gadsden, in Alabama , raggiungendolo il 20 ottobre. Aveva sperato di ingaggiare Sherman in battaglia vicino a LaFayette, in Georgia , ma i suoi comandanti subordinati lo convinsero che il morale delle loro truppe era non pronto a rischiare un attacco. Considerava la sua campagna un successo finora, avendo distrutto 24 miglia di ferrovia, anche se questo si è rivelato un vantaggio fugace per il sud. Sherman dispiegò fino a 10.000 uomini nella ricostruzione e il 28 ottobre riprese il servizio ferroviario regolare tra Chattanooga e Atlanta. Sherman inseguì Hood solo fino a Gaylesville, in Alabama , a più di 30 miglia da Gadsden.

    Hood iniziò a focalizzare la sua strategia. Aveva bisogno di impedire all'esercito di Thomas di riunirsi con Sherman e di sopraffarlo, e calcolò che se si fosse trasferito rapidamente nel Tennessee, sarebbe stato in grado di sconfiggere Thomas prima che le forze dell'Unione potessero essere riassemblate. Dopo che Thomas fu eliminato, Hood progettò di trasferirsi nel Kentucky centrale e rifornire il suo esercito con reclute da lì e dal Tennessee. Sperava di realizzare tutto questo prima che Sherman potesse raggiungerlo. Il suo piano era che se Sherman lo avesse seguito, Hood lo avrebbe combattuto nel Kentucky; da lì progettò di spostarsi verso est attraverso il Cumberland Gap per aiutare Robert E. Lee , che fu assediato a Pietroburgo . Il 21 ottobre, il piano di Hood ricevette la riluttante approvazione del generale Beauregard, preoccupato per le scoraggianti sfide logistiche di un'invasione. Beauregard insistette affinché la cavalleria di Wheeler fosse distaccata per monitorare Sherman e assegnava la cavalleria di Nathan Bedford Forrest all'avanzata di Hood. Hood partì verso Decatur, in Alabama , con l'intenzione di incontrare Forrest nelle vicinanze di Firenze , da dove avrebbero marciato a nord nel Tennessee.

    A questo punto, Sherman aveva ricevuto un'indicazione da Grant che stava valutando favorevolmente la marcia verso Savannah. Ha messo la sua mente sull'obiettivo a breve termine di perseguire Hood in rapido movimento. Disse a Thomas di farsi avanti da Nashville per bloccare l'avanzata di Hood. Per sostenere lo sforzo di Thomas, Sherman ordinò al IV Corpo sotto Stanley di raggiungere Chattanooga e il XXIII Corpo sotto Schofield a Nashville, così come il XVI Corpo del Mag. Gen. Andrew J. Smith dal Missouri a Nashville. Entro il 10 novembre, il resto delle truppe di Sherman era in viaggio di ritorno ad Atlanta.

    Il raid di Forrest nel Tennessee occidentale (16 ottobre 16 novembre)

    Una delle linee di rifornimento federali critiche nel Tennessee era quella di utilizzare il fiume Tennessee, scaricare le forniture a Johnsonville e quindi spedirle per ferrovia a Nashville. Il tenente generale Richard Taylor ordinò al maggiore generale Nathan Bedford Forrest in un'incursione di cavalleria attraverso il Tennessee occidentale di distruggere quella linea di rifornimento. Il primo degli uomini di Forrest iniziò a cavalcare il 16 ottobre; Lo stesso Forrest iniziò a spostarsi a nord il 24 ottobre e raggiunse Fort Heiman sul fiume Tennessee il 28 ottobre, dove mise in posizione l'artiglieria. Il 29 e il 30 ottobre il suo fuoco di artiglieria causò la cattura di tre piroscafi e due cannoniere. Forrest riparò due delle barche, Undine e Venus , da usare come una piccola flottiglia per aiutare nel suo attacco a Johnsonville. Il 2 novembre, la flottiglia di Forrest è stata sfidata da due cannoniere dell'Unione, Key West e Tawah , e Venus è stata arenata e catturata. I federali spedirono altre sei cannoniere da Paducah, Kentucky , e il 3 novembre si impegnarono in duelli di artiglieria con forti posizioni confederate alle due estremità dell'isola di Reynoldsburg, vicino a Johnsonville. La flotta federale ebbe difficoltà a tentare di sottomettere queste posizioni e fu occupata mentre Forrest preparava la sua forza per l'attacco a Johnsonville.

    La mattina del 4 novembre, Undine e le batterie confederate furono attaccate da tre cannoniere unionisti di Johnsonville e dalle sei cannoniere Paducah. Undine fu abbandonata e data alle fiamme, causando l'esplosione del suo caricatore di munizioni, ponendo fine alla breve carriera di Forrest come comandante navale. Nonostante questa perdita, l'artiglieria terrestre confederata fu completamente efficace nel neutralizzare la minaccia delle flotte federali. I cannoni di Forrest bombardarono il deposito di rifornimenti dell'Unione e i 28 battelli a vapore e chiatte posizionati al molo. Tutte e tre le cannoniere dell'Unione furono disattivate o distrutte. Il comandante della guarnigione dell'Unione ordinò che le navi di rifornimento venissero bruciate per impedire la loro cattura da parte dei Confederati.

    Forrest aveva causato enormi danni a costi molto bassi. Ha riportato solo 2 uomini uccisi e 9 feriti. Ha descritto le perdite dell'Unione come 4 cannoniere, 14 trasporti, 20 chiatte, 26 pezzi di artiglieria, $ 6.700.000 di proprietà e 150 prigionieri. Un funzionario dell'Unione ha descritto la perdita monetaria di circa $ 2.200.000. Il comando di Forrest, ritardato dalle forti piogge, procedette a Perryville, nel Tennessee, e alla fine raggiunse Corinth, nel Mississippi , il 10 novembre. Durante l'incursione, il 3 novembre, Beauregard designò la cavalleria di Forrest per l'assegnazione all'Armata del Tennessee di Hood. Hood decise di ritardare la sua avanzata da Firenze alla Tuscumbia fino a quando Forrest non fosse stato in grado di collegarsi con lui il 16 novembre.

    Decatur (26-29 ottobre)

    Hood partì da Gadsden il 22 ottobre, in rotta verso Guntersville, in Alabama , dove progettava di attraversare il fiume Tennessee. Sapendo che quel punto di attraversamento era fortemente sorvegliato, e preoccupato che le cannoniere federali potessero distruggere qualsiasi ponte di barche che potesse schierare, cambiò impulsivamente la sua destinazione a Decatur, 40 miglia a ovest. Quando Hood arrivò a Decatur il 26 ottobre, scoprì che una forza di fanteria federale di 3-5.000 uomini stava difendendo una linea trincerata che includeva due forti e 1.600 iarde di fosse per i fucili. Due cannoniere federali di legno pattugliavano il fiume. Il 28 ottobre, gli schermagliatori confederati avanzarono attraverso una fitta nebbia fino a un burrone entro 800 metri dalle fortificazioni principali. Verso mezzogiorno, un piccolo distaccamento federale cacciò i tiratori scelti e gli schermagliatori fuori dal burrone, catturando 125 uomini. Hood, concludendo che non poteva permettersi le perdite che sarebbero derivate da un assalto su vasta scala, ritirò il suo esercito. Decise ancora una volta di spostarsi a ovest, per tentare un altro attraversamento vicino a Tuscumbia, in Alabama , dove Muscle Shoals avrebbe impedito l'interferenza delle cannoniere federali.

    Colombia (2429 novembre)

    Hood ha aspettato Forrest a Tuscumbia per quasi tre settimane mentre i suoi ufficiali di commissariato hanno tentato di fornire 20 giorni di razioni per la prossima campagna. Questo era un compito difficile perché la linea di rifornimento era tenue, richiedendo il trasporto su due ferrovie, seguite da 15 miglia su strade povere fino alla Tuscumbia, usando carri trainati da cavalli e buoi denutriti. Hood trasferì il suo quartier generale a Firenze la mattina del 13 novembre e il corpo del Magg. Gen. Benjamin F. Cheatham marciò attraverso il fiume quel giorno con i treni di rifornimento dell'esercito e il bestiame che seguirono il 14 novembre. L'ultimo corpo, sotto il tenente Gen. . Alexander P. Stewart , attraversato il Tennessee, il 20 novembre.

    Il 16 novembre, Hood ricevette la notizia che Sherman stava per partire da Atlanta per la sua Marcia verso il Mare. Beauregard esortò Hood ad agire immediatamente nel tentativo di distrarre l'avanzata di Sherman, sottolineando l'importanza di muoversi prima che Thomas potesse consolidare le sue forze. Sia Sherman che Thomas consideravano probabile che Hood avrebbe seguito Sherman attraverso la Georgia. Sebbene Thomas abbia ricevuto informazioni sul fatto che Hood stava accumulando rifornimenti per un movimento verso nord, ne ha scartato la maggior parte: le forti piogge di novembre hanno reso le strade quasi impraticabili. Il 21 novembre, tuttavia, Thomas aveva le prove che tutti e tre i corpi di Hood erano in movimento e ordinò a Schofield di ritirarsi gradualmente a nord per proteggere la Columbia prima che Hood potesse prenderla. Schofield arrivò a Pulaski la notte del 13 novembre e assunse il comando di tutte le forze, compreso il IV Corpo. Thomas rimase preoccupato che 10.000 truppe del XVI Corpo , comandate dal Magg. Gen. Andrew J. Smith , non fossero arrivate come promessi rinforzi dal Missouri .

    Nel Tennessee [Hood] tentò di tentare qualche progetto grandioso: la cattura di Nashville, una marcia su Cincinnati, un attraversamento dell'Ohio. Più volte, da quando era arrivato nella Georgia del Nord in ottobre, aveva cambiato obiettivo, non a causa di mosse federali inaspettate quanto perché non aveva un vero obiettivo tranne quel lungo sogno confederato che la vittoria - e forse anche la fama - giacesse lungo l'Ohio Fiume.

    Thomas L. Connelly, Autunno di gloria

    L'esercito di Hood partì da Firenze il 21 novembre, marciando su tre colonne, con Cheatham a sinistra, Lee al centro e Stewart a destra, tutti schermati dalla cavalleria di Forrest. Il piano di Hood era di consolidarsi a Mount Pleasant e da lì spostarsi a est per tagliare Schofield prima che potesse raggiungere Columbia e il fiume Duck. La rapida marcia forzata a 70 miglia a nord era in condizioni miserabili, con venti gelidi e nevischio, che rendevano difficili i progressi per l'esercito denutrito e senza vestiti. Tuttavia, gli uomini di Hood erano di buon umore quando tornarono in Tennessee.

    A causa dello screening implacabile di Forrest, Schofield non aveva idea di dove fosse diretto l'esercito confederato. L'aggressivo Forrest aveva un leggero vantaggio sui suoi avversari di cavalleria dell'Unione, comandati dal Magg. Gen. James H. Wilson . Wilson era arrivato dall'Eastern Theatre alla fine di ottobre per riorganizzare e comandare la cavalleria di Thomas, ma possedeva solo 4.800 cavalieri pronti ad opporsi a Forrest, rispetto ai 5.000-6.000 uomini di Forrest. La cavalleria confederata avanzò a Mount Pleasant entro il 23 novembre. Il brigantino. La brigata del generale John T. Croxton , l'iniziale forza di cavalleria federale, fu rinforzata con una divisione sotto il brigantino. Gen. Edward Hatch e una brigata sotto il colonnello Horace Capron .

    Forrest mantenne la pressione e il 23 novembre si verificarono pesanti schermaglie da Henryville alla periferia di Mount Pleasant. A est, le divisioni di Forrest sotto il brigantino. Gen. Abraham Buford e William H. Jackson costrinsero la divisione di Hatch ad uscire dall'area di Lawrenceburg e li respinsero verso Pulaski. All'inizio del 24 novembre, Schofield iniziò a marciare con i suoi due corpi di fanteria a nord verso la Columbia. Forrest inseguì aggressivamente con parte della divisione di Briga. Il generale James R. Chalmers , che occupò Mount Pleasant e colpì ripetutamente gli uomini di Capron mentre li costringeva a nord. Buford e Jackson guidarono Hatch a nord verso Lynnville e catturarono un certo numero di prigionieri, ma la cavalleria confederata non fu in grado di impedire la divisione di Briga. Il generale Jacob D. Cox dal raggiungere la Columbia. Il corpo di Stanley ha completato una marcia di 30 miglia da Pulaski per rinforzarlo. Insieme iniziarono a costruire un arco di trincee appena a sud della città.

    La mattina del 24 novembre, la cavalleria di Forrest iniziò a sondare attacchi nel tentativo di sfondare due linee di fortificazioni. I Confederati bombardarono le linee con l'artiglieria e si verificarono una serie di schermaglie, ma divenne evidente ai difensori dell'Unione che solo una singola divisione di fanteria con alcuni cavalieri smontati stava partecipando agli attacchi e che Hood stava semplicemente dimostrando , con l'intenzione di attraversare il fiume Duck sia a monte che a valle e ha tagliato fuori la forza dell'Unione da Thomas, che stava radunando il resto della sua forza a Nashville.

    La mattina del 26 novembre, Schofield ricevette l'ordine da Thomas di tenere la riva nord del fiume Duck fino all'arrivo di rinforzi sotto AJ Smith da Nashville. Schofield progettò di spostare i suoi treni durante il giorno e la sua fanteria durante la notte, utilizzando un ponte ferroviario e un ponte di barche recentemente installato, ma le forti piogge quel giorno resero impraticabile l'accesso al ponte. Quella sera, il grosso dell'Armata del Tennessee raggiunse le fortificazioni a sud della Columbia.

    Spring Hill (29 novembre)

    Il 28 novembre Forrest attraversò il fiume a est della città, incontrando poca resistenza da parte della cavalleria dell'Unione; i cavalieri del sud avevano ingannato Wilson e attirato la sua forza a nord-est e lontano dall'azione. Lo stesso giorno, Thomas ordinò a Schofield di iniziare i preparativi per un ritiro a nord di Franklin . Si aspettava (erroneamente) che l'arrivo di AJ Smith dal Missouri fosse imminente e voleva che la forza combinata si difendesse da Hood sulla linea del fiume Harpeth a Franklin invece che sul fiume Duck. Schofield ha inviato il suo treno di rifornimento di 800 carri davanti, sorvegliato da parte della divisione IV Corpo di Briga. Gen. George D. Wagner .

    Il 29 novembre Hood inviò i corpi di Cheatham e Stewart in una marcia di fianco a nord, attraversando il fiume Duck a Davis's Ford a est della Columbia, mentre due divisioni del corpo di Lee e la maggior parte dell'artiglieria dell'esercito rimasero sulla sponda meridionale per ingannare Schofield facendogli pensare a un assalto generale è stato pianificato contro la Columbia. Hood, cavalcando vicino alla testa della colonna con il corpo di Cheatham, progettò di interporre il suo esercito tra Schofield e Thomas, sperando di sconfiggere Schofield mentre i Federali si ritiravano a nord dalla Columbia. Il corpo di Stewart seguì Cheatham, e furono seguiti dalla divisione del Magg. Gen. Edward "Allegheny" Johnson (corpo di Lee). Il resto del corpo di Lee rimase a sud della Columbia, manifestando con il fuoco di artiglieria contro gli uomini di Schofield a nord del Duck.

    Le schermaglie di cavalleria tra i soldati di Wilson e Forrest continuarono per tutto il giorno. L'ampio movimento di svolta di Forrest con 4.000 soldati aveva costretto Wilson a nord di Hurt's Corner, impedendo ai cavalieri dell'Unione di interferire con l'avanzata della fanteria di Hood. Alle 10, Forrest ordinò ai suoi uomini di girare a ovest verso Spring Hill. Wilson ha inviato più messaggi a Schofield avvertendo dell'avanzata di Hood, ma è stato solo all'alba del 29 novembre che Schofield ha creduto ai rapporti e si è reso conto della situazione in cui si trovava. Ha inviato Stanley a nord con parti del IV Corpo per proteggere i treni, ma anche per tenere il bivio a Spring Hill per consentire all'intero esercito di ritirarsi in sicurezza a Franklin. I cavalieri di Forrest si imbatterono in picchetti del IV Corpo; Stanley si era spostato rapidamente a nord e aveva formato posizioni con la divisione di Wagner che proteggeva il villaggio di Spring Hill su tre lati. La brigata del colonnello John Quincy Lane si precipitò in avanti e respinse i cavalieri smontati. La divisione del corpo di Cheatham del Mag. Gen. Patrick R. Cleburne arrivò a metà pomeriggio alla sinistra di Forrest. I cavalieri, a corto di munizioni, si ritirarono dalla linea e si spostarono a nord per essere pronti a coprire un'ulteriore avanzata dell'esercito di Hood oa bloccare la ritirata di Schofield.

    Il primo errore di comunicazione del comando della battaglia ebbe luogo all'arrivo di Hood. Cheatham aveva ordinato alla sua divisione sotto il maggiore generale William B. Bate di muovere contro Spring Hill di concerto con Cleburne, schierandosi alla sinistra dell'irlandese. Hood poi ordinò personalmente a Bate di dirigersi verso la Columbia Pike e di "andare verso la Columbia". Né Bate né Hood si sono presi la briga di informare Cheatham di questo cambio di ordini. Verso le 17:30, l'elemento principale dei tiratori scelti di Bate sparò su una colonna federale che si avvicinava dalla loro sinistra: il Mag. Divisione del XXIII Corpo del Gen. Thomas H. Ruger , l'avanguardia del corpo principale di Schofield. Ma prima che le due divisioni potessero impegnarsi in battaglia, arrivò un ufficiale dello staff di Cheatham per insistere che Bate seguisse gli ordini originali di Cheatham e si unisse all'attacco di Cleburne. A tarda notte, Bate ha riferito del contatto con la colonna federale, ma Cheatham ha scartato l'importanza dell'incontro.

    Tornato in Columbia, Schofield si convinse verso le 3 del pomeriggio che i Confederati non lo avrebbero attaccato lì e iniziò a far marciare i suoi uomini a Spring Hill. Non appena le unità iniziali partirono, Stephen D. Lee per coincidenza iniziò un attacco contro la posizione dell'Unione. Quando la maggior parte delle sue due divisioni fu in grado di attraversare, il comandante dell'Unione senior lasciò a Columbia, Briga. Il generale Jacob D. Cox , iniziò il suo ritiro e le truppe finali partirono sulla Franklin Pike entro le 22:00

    I 3.000 uomini di Cleburne iniziarono un attacco contro la brigata di Bradley verso le 16:00. Mentre Cheatham si aspettava che Cleburne si dirigesse a nord verso Spring Hill, l'intenzione di Hood era di usare questa formazione per avanzare verso l'autostrada e girare a sinistra per intercettare le unità in arrivo di Schofield. Cleburne spinse le sue brigate in un allineamento a nord contro il fianco destro di Bradley, facendo fuggire Bradley e i suoi uomini in disordine. Le due brigate di Cleburne li inseguirono vigorosamente, e furono fermati prima dell'autostrada solo dal fuoco pesante dell'artiglieria del IV Corpo.

    A questo punto, la divisione di Cheatham sotto il maggiore generale John C. Brown fu spostata in posizione per un altro attacco a Spring Hill, alla destra di Cleburne. Brown non ha attaccato, tuttavia. È stato riferito che c'erano truppe dell'Unione in posizione sul suo fianco destro e sul fronte e che i cavalieri di Forrest, promessi di proteggere il suo fianco destro, non sembravano essere presenti. Brown decise di consultarsi con il comandante del suo corpo prima di procedere, inviando due ufficiali di stato maggiore a trovare Cheatham e fermando le sue truppe in attesa di una decisione. Quando Cheatham e Brown furono in grado di parlare, il campo di battaglia era nell'oscurità totale e i due ufficiali decisero che un assalto condotto allora senza sapere le condizioni del loro fianco destro avrebbe potuto essere un disastro. Hood era furioso per il fatto che l'attacco non fosse andato come voleva e che la picca fosse ancora aperta. Ha inviato un ufficiale dello staff per trovare Stewart per assistere Cheatham. Essendo stato alzato dalle 3 del mattino, Hood andò a letto alle 9 di sera, fiducioso che qualunque contrattempo il suo esercito avesse sofferto durante il giorno, sarebbe stato in grado di correggerle al mattino e di impacchettare Schofield.

    La battaglia di Spring Hill fu un affare minore in termini di vittime - circa 350 unionisti e 500 confederati - ma il risultato di problemi di comunicazione e semplicemente una cattiva gestione militare fu che durante la notte tutto il comando di Schofield, incluso Cox, passò dalla Columbia attraverso Spring Hill mentre i comandanti confederati dormivano. Il passaggio dell'esercito non è passato inosservato ad alcuni soldati, ma nessuno sforzo concertato è stato fatto per bloccare la picca. La cavalleria confederata tentò di bloccare il passaggio dei treni di rifornimento a nord di Spring Hill, alla stazione di Thompson, ma la fanteria federale che li accompagnava li respinse. Un soldato semplice ha svegliato il comandante generale alle 2 del mattino e ha riferito di aver visto la colonna dell'Unione muoversi verso nord, ma Hood non ha fatto altro che inviare un dispaccio a Cheatham per sparare sul traffico in transito.

    Alle 6 del mattino del 30 novembre, tutto l'esercito di Schofield era ben a nord di Spring Hill e la sua avanguardia aveva raggiunto Franklin, dove iniziò a costruire le fortificazioni a sud della città. Al mattino Hood scoprì la fuga di Schofield e, dopo un arrabbiato colloquio con i suoi comandanti subordinati in cui incolpò tutti tranne se stesso per il fallimento, ordinò al suo esercito di riprendere l'inseguimento. Spring Hill era stata, probabilmente, la migliore possibilità per Hood di isolare e sconfiggere l'esercito dell'Unione e le recriminazioni per l'opportunità persa presto iniziarono a volare. Hood credeva che il responsabile fosse Cheatham. Gli storici Thomas L. Connelly , Eric Jacobson e Wiley Sword hanno attribuito la colpa sia a Hood che a Cheatham.

    Battaglia di Franklin (30 novembre)

    L'avanguardia di Schofield arrivò a Franklin verso le 4:30 del mattino del 30 novembre. Jacob Cox, un comandante di divisione che comandava temporaneamente il XXIII Corpo, iniziò immediatamente a preparare forti posizioni difensive attorno alle trincee deteriorate originariamente costruite per un precedente scontro nel 1863. Schofield decise di difendersi a Franklin con le spalle al fiume perché non aveva ponti di barche disponibili che consentissero ai suoi uomini di attraversare il fiume. Schofield aveva bisogno di tempo per riparare i ponti permanenti che attraversavano il fiume, ma a metà pomeriggio quasi tutti i carri di rifornimento erano sull'Harpeth e sulla strada per Nashville. A mezzogiorno le opere dell'Unione formavano un semicerchio approssimativo intorno alla città. Si verificò un varco nella linea nel punto in cui la Columbia Pike entrava nella periferia della città, lasciata aperta per consentire il passaggio dei carri. Proprio dietro il centro della formidabile linea c'era la Carter House , adibita a quartier generale di Cox. Due brigate dell'Unione della divisione di Wagner erano posizionate a circa mezzo miglio dalla linea principale. Wagner, forse fraintendendo i suoi ordini, ordinò alle sue tre brigate di fermarsi a metà della linea dell'Unione e di scavare come potevano sul terreno pianeggiante. Il colonnello Emerson Opdycke considerava ridicolo l'ordine di Wagner e si rifiutava di obbedirlo; fece marciare la sua brigata attraverso la linea dell'Unione e in una posizione di riserva dietro il varco attraverso il quale passava la Columbia Pike, lasciando le brigate di Cols. John Q. Lane e Joseph Conrad davanti.

    L'esercito di Hood iniziò ad arrivare a Winstead Hill, due miglia (3 km) a sud di Franklin, intorno all'una di pomeriggio Hood ordinò un assalto frontale nella luce del pomeriggio in calo - il tramonto sarebbe stato alle 16:34 di quel giorno - contro la forza dell'Unione, un decisione che causò sgomento tra i suoi massimi generali. Alcune storie popolari affermano che Hood agì avventatamente in un impeto di rabbia, risentito che l'esercito federale fosse sfuggito alle sue truppe la notte prima a Spring Hill e che volesse disciplinare il suo esercito ordinando loro di assalire contro forti probabilità. Una recente borsa di studio di Eric Jacobson lo considera improbabile, in quanto non solo era militarmente sciocco, ma si è osservato che Hood era determinato, non arrabbiato, quando arrivò a Franklin.

    Indipendentemente dalle motivazioni personali di Hood, il suo obiettivo specifico era cercare di schiacciare Schofield prima che lui e le sue truppe potessero fuggire a Nashville. I Confederati iniziarono ad avanzare alle 16:00, con il corpo di Cheatham a sinistra dell'assalto e quello di Stewart a destra. Il corpo di Lee e quasi tutta l'artiglieria dell'esercito non erano ancora arrivati dalla Columbia. La forza d'attacco di Hood, circa 19-20.000 uomini, era probabilmente sottodimensionata per la missione che aveva assegnato, attraversando due miglia di terreno aperto con solo due batterie di supporto di artiglieria e poi assaltando le fortificazioni preparate.

    L'attacco di Hood inizialmente avvolse i 3.000 uomini nelle due brigate sotto Lane e Conrad, che tentarono di resistere dietro a lavori sul campo inadeguati e senza fianchi ancorati, ma crollarono rapidamente sotto la pressione. Molti dei soldati veterani delle due brigate tornarono precipitosamente sulla Columbia Pike verso i parapetti principali, mentre alcuni sostituti inesperti erano riluttanti a muoversi sotto il fuoco e furono catturati. Le truppe in fuga furono inseguite da vicino dai Confederati e le due parti si mescolarono così tanto che i difensori nei parapetti dovettero trattenere il fuoco per evitare di colpire i loro compagni.

    La momentanea incapacità dell'Unione di difendere l'apertura nei lavori ha causato un punto debole nella sua linea al Columbia Pike dalla Carter House alla sgranatrice. Le divisioni confederate di Cleburne, Brown e French convergerono su questo fronte e un certo numero di loro truppe sfondarono le difese federali ora non così solide su entrambi i lati. In pochi minuti, i Confederati erano penetrati per 50 iarde attraverso il centro della linea federale.

    Quando i Confederati iniziarono il loro attacco, la brigata di Opdycke era in riserva. Ha posizionato rapidamente i suoi uomini in linea di battaglia e ha ordinato la sua brigata in avanti ai lavori. Il combattimento corpo a corpo intorno alla Carter House e alla picca era furioso e disperato. Gli spari sono continuati per ore intorno alla casa di Carter e ai giardini. Molti confederati furono respinti ai lavori di sterro federali, dove molti furono immobilizzati per il resto della serata, incapaci di avanzare o fuggire. La divisione di Brown subì perdite significative, incluso Brown, che fu ferito, e tutti e quattro i suoi comandanti di brigata furono vittime. L'attacco della brigata di Brown nei pressi della sgranatrice di cotone fu respinta dai parapetti e fu poi sottoposta a un devastante fuoco incrociato dalla brigata di Reilly al loro fronte e dalla brigata del colonnello John S. Casement , alla destra di Reilly. Cleburne è stato ucciso nell'attacco e 14 dei suoi comandanti di brigata e reggimento sono stati vittime.

    Mentre infuriavano i combattimenti al centro della linea dell'Unione, anche il Corpo di Stewart avanzò contro la sinistra dell'Unione. Poiché il fiume Harpeth scorreva in quell'area da sud-est a nord-ovest, la brigata si trovò a muoversi attraverso uno spazio che si restringeva progressivamente, stringendo le brigate in un fronte compresso, ritardando i loro movimenti e riducendo la coesione dell'unità. Furono tutti sottoposti a un feroce fuoco di artiglieria non solo dalla linea principale dell'Unione, ma anche dalle batterie oltre il fiume a Fort Granger. E hanno avuto notevoli difficoltà a spingere attraverso il forte abatis Osage-arancione.

    La divisione di Loring lanciò due attacchi contro la brigata dell'Unione del colonnello Israel N. Stiles ed entrambi furono respinti con pesanti perdite. L'artiglieria sparando proiettili direttamente lungo il taglio della ferrovia impediva qualsiasi tentativo di fiancheggiare la posizione dell'Unione. Brigantino. Il generale John Adams tentò di radunare la sua brigata facendo galoppare il suo cavallo direttamente sui terrapieni, ma lui e il suo cavallo furono entrambi uccisi. La brigata di Briga. Il generale Winfield S. Featherston iniziò a ripiegare sotto il fuoco pesante quando il suo comandante di divisione, il maggiore generale William W. Loring , li affrontò, gridando: "Grande Dio! Comando codardi" Cercò di ispirare i suoi uomini sedendosi sul suo cavallo in piena vista delle linee federali per più di un minuto e ne uscì sorprendentemente illeso, ma la brigata non fece ulteriori progressi. La divisione di Walthall colpì le brigate di Casement e Reilly in più ondate di assalti di brigata, probabilmente fino a sei attacchi distinti. Tutti questi assalti furono respinti con pesanti perdite.

    La divisione del Mag. Gen. William B. Bate attaccò il fianco destro dell'Unione. Il suo fianco sinistro non era protetto come si aspettava dalla divisione di cavalleria di Chalmers, e ricevettero fuoco d'infilata. Per proteggere il fianco, Bate ordinò alla Brigata Florida di spostarsi dalla sua posizione di riserva al suo fianco sinistro. Ciò non solo ritardò l'avanzata, ma fornì solo una singola linea per attaccare le fortificazioni dell'Unione, senza lasciare riserve. I soldati di Chalmers avevano effettivamente ingaggiato la destra federale in quel momento, combattendo a terra, ma Bate non ne era a conoscenza perché le due forze erano separate da terreni ondulati e frutteti. Né Bate né Chalmers fecero alcun progresso e si ritirarono. Hood era ancora convinto di poter perforare la linea federale. Verso le 7 di sera, dispiegò l'unica divisione del corpo di Stephen D. Lee che era arrivata, comandata dal Magg. Gen. Edward "Allegheny" Johnson , per assistere gli sforzi di Cheatham. Furono respinti dopo un singolo assalto con gravi perdite.

    Oltre alle azioni di Chalmers a ovest, dall'altra parte del fiume verso est il comandante di cavalleria confederato Forrest tentò di girare l'Unione a sinistra. Comandante di cavalleria dell'Unione Brig. Il generale James H. Wilson ha appreso alle 3 del pomeriggio che Forrest stava attraversando il fiume, ha ordinato la sua divisione sotto il brigantino. Il generale Edward Hatch si sposta a sud dalla sua posizione sulla Brentwood Turnpike e attacca Forrest dal fronte. Ha ordinato Briga. La brigata del generale John T. Croxton si mosse contro il fianco di Forrest e tenne di riserva la brigata del colonnello Thomas J. Harrison. I cavalieri smontati della divisione di Hatch caricarono i cavalieri confederati, smontarono anche loro e li respinsero attraverso il fiume.

    Dopo il fallimento dell'assalto di Johnson, Hood decise di porre fine alle azioni offensive per la sera e iniziò a pianificare una ripresa della serie di attacchi al mattino. Schofield ordinò alla sua fanteria di attraversare il fiume, a partire dalle 23:00. Sebbene ci fosse un periodo in cui l'esercito dell'Unione era vulnerabile, al di fuori delle sue opere ea cavallo del fiume, Hood non tentò di approfittarne durante la notte. L'esercito dell'Unione ha iniziato a entrare nel petto a Nashville a mezzogiorno del 1 dicembre, con l'esercito danneggiato di Hood all'inseguimento.

    La devastata forza confederata fu lasciata al controllo di Franklin, ma il suo nemico era fuggito di nuovo. Sebbene fosse arrivato per breve tempo vicino a sfondare nelle vicinanze della Columbia Turnpike, Hood non fu in grado di distruggere Schofield o impedire al suo ritiro di collegarsi con Thomas a Nashville. E il suo risultato infruttuoso è arrivato con un costo spaventoso. I confederati subirono 6.252 vittime, di cui 1.750 morti e 3.800 feriti. Si stima che altri 2.000 abbiano subito ferite meno gravi e siano tornati in servizio prima della battaglia di Nashville . Ma, cosa più importante, la leadership militare in Occidente fu decimata, inclusa la perdita forse del miglior comandante di divisione di entrambe le parti, Patrick Cleburne . Quattordici generali confederati (sei morti o feriti a morte, sette feriti e uno catturato) e 55 comandanti di reggimento furono vittime.

    Le perdite dell'Unione sono state segnalate come solo 189 morti, 1.033 feriti e 1.104 dispersi. È possibile che il numero di vittime sia stato sottostimato da Schofield a causa della confusione durante la frettolosa evacuazione notturna di Franklin da parte del suo esercito. I feriti dell'Unione furono lasciati a Franklin.

    Inseguimento a Nashville

    L'esercito del Tennessee fu quasi distrutto a Franklin. Tuttavia, piuttosto che ritirarsi e rischiare che l'esercito si dissolva attraverso le diserzioni, Hood avanzò la sua forza di 26.500 uomini contro l'esercito dell'Unione ora riunito sotto Thomas, saldamente trincerato a Nashville. Questa è stata una mossa controversa da parte di Hood perché il suo esercito era snervato e non più pronto per operazioni offensive. Tuttavia, credeva che se avesse ordinato una ritirata, ciò avrebbe significato la completa disintegrazione del suo esercito. Hood decise che la distruzione della Nashville & Chattanooga Railroad e l'interruzione del deposito di rifornimento dell'esercito dell'Unione a Murfreesboro avrebbero aiutato la sua causa. Il 4 dicembre inviò Forrest, con due divisioni di cavalleria e la divisione di fanteria del Mag. Gen. William B. Bate , a Murfreesboro. Hood ordinò a Bate di distruggere la ferrovia e i fortini tra Murfreesboro e Nashville e di unirsi a Forrest per ulteriori operazioni.

    Forrest a Murfreesboro (56 dicembre)

    Il comando combinato di Forrest attaccò Murfreesboro ma fu respinto. Distrussero binari ferroviari, fortini e alcune case e in genere interruppero le operazioni dell'Unione nell'area, ma non fecero molto altro. L'incursione su Murfreesboro è stata una piccola irritazione. Bate fu richiamato a Nashville, ma Forrest rimase vicino a Murfreesboro e quindi fu assente dalla battaglia di Nashville. Col senno di poi, la decisione di Hood di staccare Forrest dal suo comando principale fu un grave errore.

    Battaglia di Nashville (15-16 dicembre)

    Sotto il comando di Thomas, che ora aveva una forza combinata di circa 55.000 uomini, la linea difensiva semicircolare dell'Unione lunga 7 miglia circondava Nashville da ovest a est; il resto del cerchio, a nord, era il fiume Cumberland , pattugliato dalle cannoniere della Marina degli Stati Uniti .

    Thomas impiegò più di due settimane per trasferirsi, causando grande ansia a Washington, dove si prevedeva che Hood fosse pronto per un'invasione del Nord. Il generale Grant fece pressioni su Thomas affinché si muovesse, nonostante un'aspra tempesta di ghiaccio che colpì l'8 dicembre e fermò molte fortificazioni su entrambi i lati. Pochi giorni dopo, Grant inviò un aiutante per sollevare Thomas dal comando, credendo che Hood gli sarebbe sfuggito tra le dita. Il 13 dicembre, il maggiore generale John A. Logan ricevette l'ordine di procedere a Nashville e assumere il comando se, al suo arrivo, Thomas non avesse ancora iniziato le operazioni. Arrivò fino a Louisville il 15 dicembre, ma quel giorno era finalmente iniziata la battaglia di Nashville.

    Thomas finalmente uscì dalle sue fortificazioni il 15 dicembre per iniziare un attacco in due fasi contro i Confederati. Il primo, ma secondario, attacco fu di Steedman sul fianco destro confederato. L'attacco principale sarebbe alla sinistra del nemico, da Smith, Wood e Brig. Gen. Edward Hatch (al comando di una brigata di cavalleria smontata). L'attacco di Steedman tenne Cheatham sulla destra confederata occupata per il resto della giornata. L'attacco principale volò a sinistra su una linea parallela alla Hillsboro Pike. A mezzogiorno, l'avanzata principale aveva raggiunto la picca e Wood si preparò ad attaccare gli avamposti confederati sulla collina di Montgomery, vicino al centro della linea. Hood si preoccupò della minaccia sul suo fianco sinistro e ordinò a Lee di inviare rinforzi a Stewart. Il corpo di Wood prese Montgomery Hill sotto l'incarico del Brig. Divisione del Gen. Samuel Beatty .

    Verso le 13:00, c'era un saliente nella linea di Hood al fronte di Stewart. Thomas ordinò a Wood di attaccare il saliente, supportato da Schofield e Wilson. Per le 13:30, la posizione di Stewart lungo la picca divenne insostenibile; la forza d'attacco era schiacciante. Il corpo di Stewart si ruppe e iniziò a ritirarsi verso la Granny White Turnpike. Tuttavia, Hood è stato in grado di raggruppare i suoi uomini verso il tramonto in preparazione della battaglia del giorno successivo. La cavalleria dell'Unione sotto Wilson non era stata in grado di mettere abbastanza forza sull'autostrada per ostacolare il movimento confederato, dal momento che molti dei suoi soldati stavano partecipando come fanteria smontata all'assalto. I confederati esausti hanno scavato tutta la notte, in attesa dell'arrivo dei federali.

    Ci volle gran parte della mattinata del 16 dicembre perché i federali si posizionassero contro la nuova linea di Hood, che era stata ridotta a circa 2 miglia di lunghezza. Ancora una volta, Thomas progettò un attacco in due fasi, ma si concentrò sulla sinistra di Hood. Schofield doveva respingere Cheatham, e la cavalleria di Wilson doveva spostarsi nelle retrovie per bloccare la Franklin Pike, l'unica via di ritirata rimasta di Hood. A mezzogiorno, Wood e Steedman attaccarono Lee a Overton's Hill, ma senza successo. A sinistra, la cavalleria smontata di Wilson stava esercitando pressione sulla linea.

    Alle 4 del pomeriggio, Cheatham, a Shy's Hill, fu assalito da tre lati e il suo corpo si ruppe e fuggì nelle retrovie. Wood ha colto l'occasione per rinnovare il suo attacco a Lee sulla collina di Overton, e questa volta lo slancio è stato travolgente. Cadde l'oscurità e iniziò una forte pioggia. Hood raccolse le sue forze e si ritirò a sud verso Franklin.

    Le vittime della battaglia di due giorni furono 3.061 dell'Unione (387 morti, 2.558 feriti e 112 dispersi o catturati) e circa 6.000 confederati (1.500 morti o feriti, 4.500 dispersi o catturati). La battaglia di Nashville fu una delle vittorie più straordinarie ottenute dall'esercito dell'Unione durante la guerra. La formidabile armata del Tennessee, la seconda più grande forza confederata, fu effettivamente distrutta come forza combattente. L'esercito di Hood entrò nel Tennessee con oltre 30.000 uomini ma se ne andò con 1520.000.

    Ritiro e inseguimento di Hood

    L'esercito dell'Unione partì all'inseguimento di Hood da Nashville. Il tempo piovoso divenne un alleato dei Confederati, ritardando l'inseguimento della cavalleria dell'Unione, e Forrest fu in grado di ricongiungersi a Hood il 18 dicembre, schermando la forza in ritirata. L'inseguimento continuò fino a quando l'esercito del Tennessee, sconfitto e malconcio, riattraversò il fiume Tennessee il 25 dicembre. Alla vigilia di Natale, Forrest respinse la cavalleria inseguitrice di Wilson nella battaglia di Anthony's Hill .

    Conseguenze

    Sebbene Hood abbia incolpato l'intera debacle della sua campagna sui suoi subordinati e sui soldati stessi, la sua carriera era finita. Si ritirò con il suo esercito a Tupelo, Mississippi , rassegnò il comando il 13 gennaio 1865 e non gli fu dato un altro comando sul campo. Forrest tornò in Mississippi, ma nel 1865 fu condotto in Alabama da James H. Wilson , e il suo comando si dissolse e divenne inefficace.

    Al momento della sconfitta di Hood a Nashville, l'esercito di Sherman era avanzato fino alla periferia di Savannah, che catturarono poco prima di Natale . Cinquemila uomini dell'esercito del Tennessee furono in seguito schierati sotto Joseph E. Johnston contro Sherman nella Carolina del Sud durante la campagna della Carolina , ma senza successo .

    Appunti

    Riferimenti

    • Connelly, Thomas L. Autunno di gloria: L'esercito del Tennessee 1862-1865 . Baton Rouge: Louisiana State University Press, 1971. ISBN  0-8071-2738-8 .
    • Eicher, David J. La notte più lunga: una storia militare della guerra civile . New York: Simon & Schuster, 2001. ISBN  0-684-84944-5 .
    • Esposito, Vincent J. West Point Atlante delle guerre americane . New York: Frederick A. Praeger, 1959. OCLC  5890637 . La raccolta di mappe (senza testo esplicativo) è disponibile online sul sito di West Point .
    • Jacobson, Eric A. e Richard A. Rupp. Per causa e per paese: uno studio dell'affare a Spring Hill e la battaglia di Franklin . Franklin, TN: O'More Publishing, 2007. ISBN  0-9717444-4-0 .
    • Kennedy, Frances H., ed. La guida del campo di battaglia della guerra civile . 2a ed. Boston: Houghton Mifflin Co., 1998. ISBN  0-395-74012-6 .
    • McPherson, James M. , ed. Cronache di battaglia della guerra civile: 1864 . Connecticut: Grey Castle Press, 1989. ISBN  1-55905-024-1 . Pubblicato per la prima volta nel 1989 da McMillan.
    • Nevin, David e gli editori di Time-Life Books. La marcia di Sherman: Atlanta al mare . Alessandria, VA: Time-Life Books, 1986. ISBN  0-8094-4812-2 .
    • Spada, Wiley. L'ultimo urrà della Confederazione: Spring Hill, Franklin e Nashville . Lawrence: University Press of Kansas, 1993. ISBN  0-7006-0650-5 . Pubblicato per la prima volta con il titolo Embrace an Angry Wind nel 1992 da HarperCollins.
    • Welcher, Frank J. L'esercito dell'Unione, 1861-1865 Organizzazione e operazioni . vol. 2, Il teatro occidentale . Bloomington: Indiana University Press, 1993. ISBN  0-253-36454-X .
    • Wills, Brian Steel. Il più grande cavaliere della Confederazione: Nathan Bedford Forrest . Lawrence: University Press of Kansas, 1992. ISBN  0-7006-0885-0 .
    • Riepiloghi di battaglia del National Park Service

    Ulteriori letture

    • Hood, Stephen M. John Bell Hood: L'ascesa, la caduta e la risurrezione di un generale confederato . El Dorado Hills, CA: Savas Beatie, 2013. ISBN  978-1-61121-140-5 .
    • Knight, La campagna del Tennessee di James R. Hood: L'impresa disperata di un uomo disperato . Charleston, SC: The History Press, 2014. ISBN  978-1-62619-597-4 .

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    Opiniones de nuestros usuarios

    Liliana Forte

    Buon articolo su Campagna Franklin-Nashville

    Annalisa Rizzi

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